El callejón (2011)

“El callejón (Blind Alley)” 2011

Dir: Antonio Trashorras.

Int: Ana de Armas, Diego Cadavid, Leonor Varela.

Imagino que no van a ser muchas las veces que pueda escribir sobre cine español en 101 vampiros, y El callejón de Antonio Trashorras me parece un estupendo comienzo.

A El callejón le han dado por todos lados. En gran parte se debe a que hay ciertos códigos del cine de terror de los que hay que ser conocedor y con los que se debe estar sintonizado para que determinadas decisiones de dirección, ritmo, montaje y guion no descoloquen al espectador hasta el punto de alejarle de la trama. La película funciona como un gran homenaje a la serie B, el giallo y especialmente al cine de Brian de Palma (Doble cuerpo) y Argento (Inferno). ¿Eso quiere decir que hay que tener un doctorado en cine de terror para disfrutar de la película? Claro que no, pero lo que es seguro es que El Callejón no es una película para todo el mundo (se me ocurren pocas cosas más bonitas que decir de una peli), y estoy seguro de que Trashorras lo tenía muy claro cuando se puso con ella.

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Sed (1979)

“Thirst” 1979

Dir: Rod Hardy.

Int: Chantal Contouri, Shirley Cameron, Max Phipps, Henry Silva, Rod Mullinar, David Hemmings, Rosie Sturgess.

En la década de los 70´s, la figura clásica del vampiro había perdido todo el fuelle. Un nuevo terror abanderado por nuevos creadores, se imponía sobre las fórmulas tradicionales (La noche de los muertos vivientes, La semilla del diablo, El exorcista). Por si fuera poco, el video doméstico hacía tambalearse la industria. El vampiro había quedado relegado a la pequeña pantalla, pero afortunadamente hacia el final de la década, varios autores se enfrentaron a la figura del vampiro buscando un enfoque novedoso. Gracias a esto, tenemos títulos como Rabia (1977), de David Cronember, Martin (1977) de George A. Romero, o esta Sed (1979) que hoy nos ocupa.

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Valerie y su semana de las maravillas (1970)

“Valerie a týden divu” 1970

Dir: Jaromil Jires.

Int:Jaroslava Schallerová, Helena Anýzová, Petr Kopriva, Jirí Prymek, Jan Klusá

Las películas que uno ve de niño y que no llega a entender del todo, son posiblemente las que más le marcan. A mí me pasó con una que me proyectaron en el parvulario: Los 5000 dedos del Doctor T, cuyo ambiente onírico e imágenes de niños con un guante en la cabeza me persiguen hasta el día de hoy. Lejos de ser una película de terror, Los 5000 dedos es un pastiche de El mago de Oz. Algo parecido me pasó con otra película que vi poco después, la inescrutable El quimérico inquilino, de Polanski, que ha conseguido que el travestismo sea una de las prácticas más terroríficas que se me pueden ocurrir (lo que me ha excluido de toda fiesta de disfraces de la España profunda). Esto lo cuento porque sin ser una peli de terror, si hubiese visto Valerie y su semana de las maravillas de crío, ahora estaría aullando en una celda acolchada.

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Daybreakers (2009)

“Daybreakers” 2009

Dir:Michael Spierig, Peter Spierig

Int: Ethan Hawke, Willem Dafoe, Isabel Lucas, Sam Neill, Claudia Karvan

Seguramente el gran fallo que impide que Daybreakers sea una película de altura, es el batiburrillo de géneros que abandera sin llegar a destacar en ninguno de ellos y cagándola directamente en varios.
Uno de ellos es el terror, y Daybreakers no da miedo en ningún momento. Y esto no sería tan malo, si no fuese porque sí intenta darlo. También trata infructuosamente, a partir sobre todo de la segunda mitad del metraje, de funcionar como película de acción. Una acción muy en la línea de Blade 2 o Matrix. Pero no deja de producir cierto sonrojo ver al ya veterano William Dafoe dando saltos por ahí con su ballesta. Y como tercer y último género tendríamos la crítica distópica, que es donde más aciertos consigue la historia y donde debería haberse afianzado la película.

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Doctor Terror (1965)

“Dr. Terror’s House of Horrors”1965

Dir: Freddie Francis.

Int: Peter Cushing, Christopher Lee, Donald Sutherland, Michael Gough, Neil McCallum, Alan Freeman, Roy Castle, Ursula Howells.

Veinte años antes de que su hijo Kiefer se enfundase un par de colmillos en Jóvenes Ocultos, y de que él mismo interpretase a un cazavampiros en Buffy, la cazavampiros (1992), Donald Sutherland ya le pegaba estacazos a las criaturas de la noche.
La productora Amicus siempre ha sido vista como la hermana pequeña de la más notoria Hammer Films. Es cierto que no tiene ningún GRAN título en su haber como los de la saga Quatermass, La maldición de Frankenstein o el Drácula de Fisher, pero la línea general de sus películas está como poco a la altura de las de su hermana mayor (con la que solía compartir equipo creativo y técnico).

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El poder de la sangre de Drácula (1969)

“Taste the Blood of Dracula” 1969

Dir: Peter Sasdy.

Int: Christopher Lee, Geoffrey Keen, Gwen Watford, Linda Hayden, Peter Sallis, Anthony Corlan, Ralph Bates, John Carson, Isla Blair, Roy Kinnear.

Bien porque el personaje no colmaba sus deseos interpretativos, o por el encasillamiento al que se estaba viendo condenado, Christopher Lee había decidido no volver a interpretar al rey de los vampiros. Para el quinto Drácula de la Hammer (contando con las Novias de Drácula), Anthony Hinds escribió el guion de un nuevo Drácula sin Drácula. El protagonismo debía caer sobre el actor Ralph Bates, que unos años más tarde protagonizaría la también hammeriana Dr. Jeckyl y su hermana Hyde. Seguramente la intención del estudio era darle el relevo a Bates a la cabeza de la franquicia, pero cuando la Warner, distribuidora en Estados Unidos de las películas de la Hammer, se enteró de que la película no iba a contar con Lee, anunció que no pondrían una sola libra para el rodaje.

Como el propio Lee ha manifestado, no se trataba únicamente de una decisión personal, sino que su negativa a ponerse la capa y los colmillos ponía en un brete la continuidad laboral de los muchos técnicos y creadores, todos ellos amigos suyos, de la productora inglesa.

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El amante sangriento (1988)

8

Esta segunda parte, dirigida directamente al mercado doméstico, aparece tan solo un año después de Turno de noche. A pesar de llevar el número 2 en su título original (The Understudy: Graveyar Shift 2), de repetir su director/guionista y su actor principal, no se trata de una secuela, sino de una historia completamente nueva (o de la anterior recauchutada). Lo que debía ser una peli de terror barata para consumo en videoclubs, acaba en un batiburrillo entre vampiros y El color del dinero regado de diálogos grandilocuentes.

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Turno de noche (1987)

9

Jerry Ciccoritti firma esta cinta canadiense con espíritu de saldo de videoclub ochentero. Al igual que su secuela, El amante sangriento, entra en la lista por los pelos. Razones para quedarse fuera no le faltan: interpretaciones chungas, un guion lleno de lugares comunes, una dirección y un montaje que flojea en ocasiones, y un acabado que le hace parecer desfasada incluso a su tiempo (¿me lo parece a mí, o eso le pasa a casi todas las producciones canadienses de la época?). Pero si hay algo cierto, es que el tiempo suele tratar mejor a los productos imperfectos como este, que a otros trabajos más formales. Todos estos defectos no dejan de tener hoy cierto encanto kitsch, lo que sumado a sus incuestionables virtudes, la convierten en una cinta reivindicable.

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Jóvenes ocultos (1987)

La propuesta original de Jóvenes Ocultos era mucho más infantil, entroncando con Los Goonies de Richard Donner, quien debía ponerse también tras las cámaras de esta. La pre-producción se alargó mucho en el tiempo, y Donner lo abandonó para encargarse de Arma Letal, con lo que el proyecto fue a parar a manos de Joel Schumacher. El director había tenido bastante éxito con su anterior película, St. Elmo, punto de encuentro (St. Elmo’s fire, 1985), que junto con El club de los Cinco (The beakfast club, 1985) conforma los pilares fundamentales de lo que se conoce como cine del brat pack. Schumacher decidió, con muy buen criterio, llevar el guion de Jóvenes ocultos a ese género post-adolescente que ya había demostrado dominar. Otro de los aciertos del film es la mezcla de géneros entre horror y comedia. Schumacher volvía locos a los productores con este asunto, llegando a temer en más de una ocasión que le arrebataran el proyecto de las manos. Dos años antes, tenemos un par de referentes con las también vampíricas Noche de Miedo (Fright Night, 1985) y Vamp (1986), aunque para ser justos, tanto estas dos como Jóvenes ocultos, son realmente deudoras de la clase de comedia terrorífica que Landis propuso en Un hombre lobo americano en Londres (An American Werewolf in London, 1981).

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Capitán Kronos, cazador de vampiros (1973).

5

El guionista Brian Clemens venía de petarlo con su serie Los Vengadores (la del tipo del bombín, no la del escudo de las barras y estrellas). El género de terror en los Estados Unidos se abría a nuevas fórmulas que dieron como resultado películas de la talla de La noche de los muertos vivientes o La semilla del diablo, y los vanos intentos de la Hammer por actualizarse solo habían producido un montón de películas con chicas ligeras de ropa y el traslado de Drácula a la actualidad (del que hablaremos en futuras entradas). El estudio vio en Clemens la posibilidad de encontrar un nuevo rumbo, fruto de cuya unión nació la interesante Dr. Jekill y su hermana Hyde y esta Capitán Kronos, cazador de vampiros (Captain Kronos, Vampire Hunter).

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Besos de vampiro (1989)

4

Besos de vampiro es una pequeña película de culto que vuela por encima de su presupuesto e intenciones, gracias a dos de los talentos que participan en ella: El guionista Joseph Minion y el del actor Nicolas Cage.
Minion es un tipo que cuenta con una filmografía paupérrima pero con dos grandes joyas en ella. Este Vampire’s Kiss y la redonda Jo, qué noche (After Hours, 1985).

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El beso del vampiro (1963)

2

Si Él beso del vampiro no es de las obras que mayor entusiasmo despiertan dentro de la filmografía vampírica de la Hammer, gracias a un reciente visionado me he permitido cascarle tres estrellas. Así soy yo.

La verdad es que hay fallos interpretativos graves, especialmente en el dúo protagonista; unos valores de producción nada desdeñables pero que en la secuencia final se vuelven irrisorios, y unos cambios de ritmo en el guion (a cargo de Anthony Hinds, uno de los dueños de la productora que firmaba bajo el pseudónimo de John Elder), que dan a veces ganas de pasar trozos a doble velocidad, como si se tratasen de las secuencias de diálogo de una peli porno.
Pero también hay que reconocerle escenas dignas de un 5 estrellas, así que vamos con el análisis de unos y otros.

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Drácula, príncipe de las tinieblas (1966)

1

Ocho años tardó Christopher Lee en volver a dar el “sí quiero” y enfundarse la capa de Drácula por segunda vez. La razón para tan continuadas negativas fue su temor a quedar encasillado, lo que se vio más que justificado ya que fue lo que sucedió.

Hay varios defectos que se podrían sacar a relucir a esta película, las principales de ellas referidas a la dirección de Terence Fisher, demasiado plana y teatral, y lejos de los niveles alcanzados en Horror of Dracula, Brides of Dracula y lo que andaba haciendo con la saga de Frankenstein. Pero como pienso que el Drácula de la Hammer se ha llevado ya bastantes palos (en muchos casos injustificados), vamos a pasar a lo que mola de la película.

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