Doctor Terror (1965)

“Dr. Terror’s House of Horrors”1965

Dir: Freddie Francis.

Int: Peter Cushing, Christopher Lee, Donald Sutherland, Michael Gough, Neil McCallum, Alan Freeman, Roy Castle, Ursula Howells.

Veinte años antes de que su hijo Kiefer se enfundase un par de colmillos en Jóvenes Ocultos, y de que él mismo interpretase a un cazavampiros en Buffy, la cazavampiros (1992), Donald Sutherland ya le pegaba estacazos a las criaturas de la noche.
La productora Amicus siempre ha sido vista como la hermana pequeña de la más notoria Hammer Films. Es cierto que no tiene ningún GRAN título en su haber como los de la saga Quatermass, La maldición de Frankenstein o el Drácula de Fisher, pero la línea general de sus películas está como poco a la altura de las de su hermana mayor (con la que solía compartir equipo creativo y técnico).

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El poder de la sangre de Drácula (1969)

“Taste the Blood of Dracula” 1969

Dir: Peter Sasdy.

Int: Christopher Lee, Geoffrey Keen, Gwen Watford, Linda Hayden, Peter Sallis, Anthony Corlan, Ralph Bates, John Carson, Isla Blair, Roy Kinnear.

Bien porque el personaje no colmaba sus deseos interpretativos, o por el encasillamiento al que se estaba viendo condenado, Christopher Lee había decidido no volver a interpretar al rey de los vampiros. Para el quinto Drácula de la Hammer (contando con las Novias de Drácula), Anthony Hinds escribió el guion de un nuevo Drácula sin Drácula. El protagonismo debía caer sobre el actor Ralph Bates, que unos años más tarde protagonizaría la también hammeriana Dr. Jeckyl y su hermana Hyde. Seguramente la intención del estudio era darle el relevo a Bates a la cabeza de la franquicia, pero cuando la Warner, distribuidora en Estados Unidos de las películas de la Hammer, se enteró de que la película no iba a contar con Lee, anunció que no pondrían una sola libra para el rodaje.

Como el propio Lee ha manifestado, no se trataba únicamente de una decisión personal, sino que su negativa a ponerse la capa y los colmillos ponía en un brete la continuidad laboral de los muchos técnicos y creadores, todos ellos amigos suyos, de la productora inglesa.

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El beso del vampiro (1963)

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Si Él beso del vampiro no es de las obras que mayor entusiasmo despiertan dentro de la filmografía vampírica de la Hammer, gracias a un reciente visionado me he permitido cascarle tres estrellas. Así soy yo.

La verdad es que hay fallos interpretativos graves, especialmente en el dúo protagonista; unos valores de producción nada desdeñables pero que en la secuencia final se vuelven irrisorios, y unos cambios de ritmo en el guion (a cargo de Anthony Hinds, uno de los dueños de la productora que firmaba bajo el pseudónimo de John Elder), que dan a veces ganas de pasar trozos a doble velocidad, como si se tratasen de las secuencias de diálogo de una peli porno.
Pero también hay que reconocerle escenas dignas de un 5 estrellas, así que vamos con el análisis de unos y otros.

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Drácula, príncipe de las tinieblas (1966)

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Ocho años tardó Christopher Lee en volver a dar el “sí quiero” y enfundarse la capa de Drácula por segunda vez. La razón para tan continuadas negativas fue su temor a quedar encasillado, lo que se vio más que justificado ya que fue lo que sucedió.

Hay varios defectos que se podrían sacar a relucir a esta película, las principales de ellas referidas a la dirección de Terence Fisher, demasiado plana y teatral, y lejos de los niveles alcanzados en Horror of Dracula, Brides of Dracula y lo que andaba haciendo con la saga de Frankenstein. Pero como pienso que el Drácula de la Hammer se ha llevado ya bastantes palos (en muchos casos injustificados), vamos a pasar a lo que mola de la película.

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